NATURALEZA – La culebra bastarda en el Río Guadiamar

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NATURALEZA – La culebra bastarda

La culebra bastarda es la mayor de la Península y de Europa. Puede llegar a medir 240 cm, si bien las hembras son más pequeñas.

Su cabeza es alargada y tiene el hocico puntiagudo, con una depresión entre los ojos y los orificios nasales. Las escamas sobre los ojos son prominentes, lo que confiere a su mirada un aire penetrante y feroz, y las dorsales son puntiagudas con un pequeño surco longitudinal en el centro. Su cola es larga y delgada.

El color de los adultos varía entre el gris claro, el pardo o el verde oliva. En los machos adultos y en ejemplares viejos la zona anterior del cuerpo toma una coloración gris oscura conocida como “silla de montar”. El vientre suele ser amarillento o blancuzco.

Es agresiva y si es molestada se erguirá como una cobra y hará notar su enfado con un siseo penetrante. Su veneno, de efectos locales, es inoculado por unos colmillos posteriores que sólo llegan a morder cuando su presa ya está bastante dentro de su boca, por lo que su mordedura, aunque puede ser dolorosa, no es peligrosa para el hombre.

La cópula tiene lugar en abril o mayo, y dará como resultado un número de huevos variable que dependerá en última instancia del tamaño de la hembra. La puesta se hace entre las hojas muertas. Los huevos eclosionan en agosto o septiembre. En octubre y hasta marzo la culebra bastarda hiberna.

Sus presas son insectos (sobre todo de los jóvenes), lagartijas, lagartos y otras culebras, así como roedores y otros pequeños mamíferos y pollos de pequeños pájaros.

Es frecuente encontrarla; sin embargo, como todas las grandes serpientes españolas, sufre persecución por ignorancia o por miedo. Sus poblaciones también acusan los efectos de los atropellos y de la disminución de sus presas.

No olvidemos que muchas veces los reptiles se alimentan de especies molestas para el hombre. Debemos protegerlos, entre otras razones, porque son nuestros mayores aliados contra las plagas, además de una de las mayores riquezas de nuestro patrimonio natural.

  • Joaquin Cid

Cukebra bastarda (Malpolon monspessulanus), de las veces que estamos pendiente de una cosa y nos surge otra, pues así fue como vimos a este hermoso y bonito reptil, aunque nos pilló a mucha distancia y abusando de los aumentos digitales de la cámara, por supuesto no desaprovechamos la ocasión para grabarla e incluirla en nuestro archivo de imágenes del río Guadiamar.

Ella iba a lo suyo reptando y de vez en cuando parando, levantando su cabeza tratando de localizar una posible presa. Notamos que se trata de un joven ejemplar por su pequeño tamaño, dado que algunos adultos pueden llegar a medir sobre 240 cm, si bien las hembras son más pequeñas.

Ocupa principalmente los ambientes soleados, las zonas abiertas de matorral o bosque, también las podemos ver por zonas rurales y de cultivos. Es de costumbres diurnas y se desplaza a gran velocidad si se tercia sube con facilidad a los árboles. Sus presas son insectos (sobre todo de los jóvenes), lagartijas, lagartos y otras culebras, así como roedores, otros pequeños mamíferos y pollos de pequeños pájaros.

Tenemos que concienciarnos de que no nos perjudican en nada y que nunca, nunca debemos causarles daño, todo lo contrario tratar de protegerlas, si en alguna ocasión, cualquier culebra se nos mete en la casa, a ser posible no matarla y ponernos en contacto con el Seprona de la Guadia Civil o agentes de medio-ambiente para que se hagan cargo de ella.