Llegan las líridas, la primera lluvia de estrellas de la primavera

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Planazo astronómico: llegan las líridas, la primera lluvia de estrellas de la primavera

El tiempo de ‘solecito’ está cada vez más cerca y, con él, la llegada de las largas noches de verano. Las temperaturas siguen siendo frescas durante la madrugada, pero ya no son insoportables. Sobre todo si hay un planazo astronómico como el que te presentamos a continuación: la primera lluvia de estrellas de la primavera alcanzará su máximo durante el fin de semana. Son las famosas Líridas. ¿Quieres saber cuándo se verán mejor? Te damos todos los detalles.

Vete cancelando todo lo que tengas el domingo 22 de abril porque te ha tocado una cita ineludible con el cielo. Llegan las Líridas este 16 de abril y, aunque las podremos ver hasta el 25 del mismo mes, alcanzarán su máximo visible en España el próximo 22 a las 20:26h., aunque podrás disfrutarlas toda la noche.

Según el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), este fenómeno astronómico es visible desde el hemisferio norte (también desde el sur pero a un menor ritmo), con una tasa media de actividad de las Líridas de 18 meteoros por hora a una velocidad de 49 kilómetros por segundo durante varios días. Se considera una lluvia de meteoros ‘discreta’, aunque algunos años nos ha sorprendido con una tasa de actividad superior a 100 meteoros por hora.Desgraciadamente, es difícil predecir en qué año se producirán estos estallidos.

Además, el número de meteoros observados por hora puede variar muy rápidamente según cambia la densidad de fragmentos en la estela del cometa, por ello las predicciones concretas sobre número específico de meteoros dependiendo del día y la hora son difíciles de realizar y suelen estar afectadas de una incertidumbre alta.

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Un máximo de Líridas al atardecer del domingo

Para este 2018, la máxima actividad de la lluvia se espera que tenga lugar entre las 10.00 y las 21.00 horas (UTC) del día 22 de abril, por lo que, si el tiempo no lo impide, la mejor noche para la observación debería ser la del 22 al 23 de abril. El máximo visible en España se calcula que tendrá lugar a las 20.26 horas.

Los meteoros de las Líridas son fragmentos del cometa C/1861 G1 (Thatcher), un cometa de largo periodo que orbita alrededor del Sol una vez cada 415 años. Como todos los años por estas fechas, la Tierra atraviesa un anillo poblado con fragmentos desprendidos del cometa ‘Thatcher’. Cuando uno de esos fragmentos (o meteoroides) entra en contacto con la atmósfera terrestre, se calcina por la fricción con el aire, creando así el resplandor luminoso que se conoce como meteoro o estrella fugaz.

Las Líridas se han observado durante los últimos 2.600 años y los registros más antiguos se conservan en el libro chino de crónicas Zuo Zhuan y datan del año 687 a.C.

Las lluvias de meteoros parecen tener un único centro de origen, un punto del que parecen surgir todas las estrellas fugaces. Ese punto se denomina “radiante” y su localización se utiliza para nombrar a la lluvia de estrellas. Así pues, las Líridas reciben su nombre porque tienen su radiante en la constelación de Lyra.

La Luna acompañará.

Durante la noche del 22 al 23 de abril, la Luna se encontrará en fase de cuarto creciente, por lo que se ocultará pronto. Por tanto, la segunda parte de la noche será ideal para observar los meteoros que contrastarán en un cielo oscuro

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Según el Observatorio Astronómico Nacional, el lugar de observación de esta lluvia de estrellas puede ser “cualquiera” con tal de que proporcione un cielo oscuro.

En este sentido, recomienda observarlas desde un lugar que tenga pocos obstáculos para la vista (como edificios, árboles o montañas), y no utilizar instrumentos ópticos que limiten el campo de visión.

Aunque las Líridas parecen venir de la constelación de Lyra, se pueden ver en cualquier parte del cielo. El OAN aconseja dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras, en la dirección opuesta a la posición de la Luna si la observación se realiza antes de su ocaso.